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DESCRIPCIÓN DE LA ARCHIDIÓCESIS DE KAUNAS

EN 25 AÑOS – DOS VISITAS DEL PAPA

En septiembre de 1993, la archidiócesis de Kaunas, así como toda Lituania, esperaba la primera visita del Santo Padre. San Juan Pablo II en su viaje apostólico a los países Bálticos visitó, animó y bendijo a Lituania, realizando los primeros pasos de la restaurada Independencia. En el parque Santaka de Kaunas el Papa celebró la Santa Misa, en el estadio de Darius y Girenas tuvo un encuentro con los jóvenes de toda Lituania, en la Catedral Basílica realizó sus oraciones personales, también, tomó un almuerzo y conversó con todos los obispos de Lituania. Después de 25 años, el 23 de septiembre de 2018, en Kaunas, en el parque de Santaka, en el monte de San Juan Pablo II, el Santo Padre Francisco presidirá la Misa, viajando a los países bálticos con el lema “Jesucristo, nuestra esperanza” (1 Tm 1,1).

Hechos y estadísticas

La archidiócesis de Kaunas fue instituida en 1926, hasta ese momento pertenecía al obispado de Žemaitija. La metropolis de Kaunas incluye los obispados de Telšiai, Vilkaviskis y Siauliai. El patrón celeste es S. Juan Bautista. En el escudo de la archidiócesis esta representado el Bautismo de Jesús.

 Bishops of Kaunas, 2018 Desde el 11 de Julio de 2015, nombrado por el Papa Francisco, gobierna la diócesis de Kaunas el arzobispo Lionginas Virbalas SJ. El 2 de Julio de 2018 el Papa Francisco nombra auxiliar a Monseñor Algirdas Jurevičius.

Durante dos décadas, desde 1996 hasta 2015, la archidiócesis fue gobernada por el arzobispo, ahora eméritas, Sigitas Tamkevičius SJ, activo defensor de la Iglesia y de la libertad de la fe en los años de la persecución soviética, conocido en el mundo como redactor de la revista clandestina ,,Crónica de la Iglesia Católica Lituana“, preso politico. El 13 de enero de 2014 le fue otorgado, por el Parlamento de la Repubica de Lituania, el premio de la Libertad.

En el territorio de la archidiócesis de Kaunas (aprox. 8750 km²) residen cerca de 425 mil personas, unos 33 mil creyentes participan de la santa Misa dominical (aprox. 10% de católicos).

En el año 2017 se bautizaron 4.023 niños y 319 adultos. La primera comunión la recibieron 3.236 niños. El sacramento de la confirmación, 1.786 personas. El sacramento del matrimonio lo recibieron 1.444 parejas. Entierros católicos, 5.824 personas.

En la archidiócesis trabajan 92 parroquias y 13 rectorados, conventos e iglesias no parroquiales. 120 sacerdotes sirven a los creyentes, de ellos 20 religiosos (jesuitas, capuchinos, carmelitas, marianos, franciscanos).

Casi 200 hermanas religiosas, pertenecientes a 13 congregaciones de vida consagrada, tienen sus casas en la archidiócesis.

Durante más de 150 años de existencia, el seminario de Kaunas prepara a futuros sacerdotes para la archidiócesis de Kaunas y para los obispados de Vilkaviškis y Šiauliai.

Desde el año 2011 en la archidiócesis está establecido el centro de formación permanente de diáconos, en donde los laicos se preparan para el diaconado. El 24 de Junio de 2017, fue la primera vez en Lituania que han sido ordenados 5 hombres laicos casados.

En Kaunas está la Facultad de Teología Católica de la Universidad Vytautas Didysis. En sus centros se desarrollan estudios de historia eclesial, así como del matrimonio y la familia.

En la archidiócesis también trabajan varias instituciones de pastoral: Cáritas, centros de jóvenes y familia, de catequesis, centro de peregrinos de Juan Pablo II, servicio de catequesis de adultos. Sus actividades engloban trabajos de caridad al prójimo, formación de la fe y catequesis parroquiales, formación católica para jóvenes, pastoral de la familia y de novios, formación de peregrinos y voluntarios, juntos ayudan a la sociedad en las decisiones familiares, en la ocupación de los jóvenes y en las dificultades de la formación, preocupándose y sosteniendo a los miembros más débiles.

Durante la última década, hemos notado un cambio positivo en la vida de la archidiócesis: un creciente número de jóvenes y familias, así como de responsabilidades en las parroquias, instituciones y organizaciones, una mayor actitud responsable de los fieles hacia la preparación de los sacramentos, esfuerzos para ser más activos en la liturgia, participar en la vida comunitaria, compartir la fe y en base a ella construir relaciones comunitarias. Aunque la situación demográfica es complicada, la emigración disminuye el número de la población y al mismo tiempo de católicos, notamos su aspiración de vivir una auténtica vida cristiana.

Desde la antigüedad, la comunión ecuménica ha unido a las iglesias y comunidades cristianas en el territorio de la archidiócesis, especialmente con las tradicionales - ortodoxos, evangélicos luteranos y evangélicos reformados-, celebrando anualmente la Semana de Oración por la unidad de los cristianos y reuniéndose juntos en los cultos ecuménicos en Kaunas, Šiluva y Kedainiai.

Heridas de la ocupación soviética

El periodo de ocupación soviética, iniciado antes de la Segunda Guerra Mundial, y continuado durante casi cinco décadas, estuvo marcado por la persecución y represión religiosa y de los creyentes, las restricciones en las actividades de la Iglesia y la difusión de la ideología atea. Durante la ocupación soviética, a la archidiócesis de Kaunas, al igual que toda la Iglesia en Lituania, le toco enfrentar grandes pruebas.

En 1940 el ejército soviético ocupó Lituania, el nuevo gobierno anunció la separación de la Iglesia del Estado. Pronto se suspendió unilateralmente el concordato con el Vaticano, el Nuncio Apostólico recibió la orden de irse inmediatamente, la Iglesia fue excluida de la vida pública: se le prohibió enseñar religión en las escuelas, catequizar niños, tuvo que cerrar las publicaciones religiosas, suspender las actividades de religiosos masculinos y femeninos, la actividad de asociaciones y organizaciones católicas, nacionalizar las propiedades de la Iglesia y de las organizaciones religiosas, escuelas católicas cerradas, guarderías, refugios, y expulsar a los capellanes de las fuerzas armadas, escuelas y prisiones. Los sacerdotes fueron sometidos a represión con la intencion de intimidarlos.

En 1944, cuando se acercó el Ejército Rojo, el pastor de la archidiócesis de Kaunas el arzobispo Juozapas Skvireckas y el obispo Vincentas Brizgys, tuvieron que partir hacia Occidente. Junto con ellos, 73 sacerdotes abandonaron la archidiócesis. Los años de posguerra fueron difíciles. 70 sacerdotes trabajaban en Kaunas, de los cuales 50 fueron deportados. Los decanatos fueron reducidos a 6 (eran 10). Fureron restringidas las posibilidades para proporcionar los servicios y enseñar educación religiosa a los niños. Comenzó una represión particularmente activa contra los sacerdotes. Hasta 1951 fueron arrestados y condenados 58 sacerdotes de la archidiócesis.

Las siguientes iglesias de Kaunas fueron cerradas y convertidas en fábricas y para uso de otro tipo: S. Francisco Javier (jesuitas), S. Jorge (franciscano), Stma. Trinidad (seminario), Sta. Gertrudis (mariana), S. Nicolás (benedictino), S. Miguel Arcángel, S. José de Kedainiai y otras (en total de 23).

En Lituania, después del cierre de los seminarios de Telšiai y Vilkaviškis, solo quedó activo el seminario de Kaunas, y el número de clérigos en él se redujo constantemente, y fue obstaculizado de muchas formas para los que querían entrar en él.

Un golpe duro experimentaron los religiosos y religiosas de la archidiócesis que aún estaban activos, ya que tuvieron que trasladar su vida a la clandestinidad. A pesar de sus condiciones en la era soviética, las hermanas de la archidiócesis de Kaunas, como en toda Lituania, catequizaron a los niños y adultos en la clandestinidad, realizando otra forma de apostolado.

Kaunas era el centro de la resistencia clandestina al gobierno soviético. Aquí, las actividades clandestinas contra la persecución de la fe y la Iglesia se desarrollaron con la difusión de la "Crónica de la Iglesia Católica de Lituania" y otras publicaciones religiosas. Una imprenta clandestina operaba en Kaunas, y se reunian el movimiento clandestino de amigos de la Eucaristía.

El resurgimiento del amanecer de la libertad

Con la disolución de la Unión Soviética, a finales de la década de los noventa del siglo XX se intesificaron los procesos democráticos y aumentaron las manifestaciones de libertad religiosa.

En los albores de su libertad en 1988-1989, la archidiócesis de Kaunas se encontró con las heridas dolorosas sufridas, pero con las primeras bocanadas del los vientos de libertad se destruyeron los cuarteles que restringían las actividades de la Iglesia, se inició un renacimiento dinámico de su vida y de renovación de las comunidades.

La archidiócesis de Kaunas, al igual que la Iglesia en toda Lituania, comenzó a devolver las propiedades confiscadas del gobierno soviético, permitió enseñar la fe en las escuelas, se abrieron las posibilidades de las actividades caritativas, evangelizadoras, culturales e informativas. En la archidiócesis se restauraron y establecieron nuevas instituciones eclesiásticas, servicios y organizaciones, y se desarrollaron iniciativas seculares, de evangelización, de catequización, de ayuda y pastorales adecuados a las necesidades de la sociedad del momento. Los factores históricos y de otro tipo han llevado al establecimiento en Kaunas de una serie de instituciones y centros interdiocesanos.

 

Lugares muy importantes de peregrinación

Šiluva

El principal santuario de peregrinación de la archidiócesis es Šiluva (ciudad de la región de Raseiniai), famosa por la aparición de la Stma. Virgen María en el año 1608. Aquí los peregrinos que llegan visitan el lugar de las apariciones de María, donde Ella invitó a glorificar a su Hijo, y en el que antiguamente estaba la iglesia, que no quedó en pie en el proceso de reforma, en el que sólo quedaron campos de cultivo. Por cierto, incluso un catequista reformista no católico vio esta aparición. Hoy Šiluva es un moderno centro de peregrinación adaptado a las necesidades de los peregrinos.

En Septiembre de 1993 el Papa S. Juan Pablo II en su viaje apostólico visitó el santuario de Šiluva, que durante seis siglos, y sobretodo durante las fiestas de la Nativiad de la Virgen Maria, atrae a cientos de miles de peregrinos cada año, no solo de Lituania, sino también de las naciones vecinas.

Los viajes de peregrinación a Šiluva, cuya tradición se conoce desde el siglo XVII, fueron obstaculizados de muchas formas durante la época soviética, y los organizadores de las marchas de oración fueron perseguidos. Sin embargo, una multitud de peregrinos viajó hasta aquí para defender la libertad de la Patria. Hoy los peregrinos que vienen a Šiluva agradecen la libertad, rezan por Lituania, por su gente, pide la curación física y espiritual a la Madre de Dios de Šiluva, la curacion de los enfermos y su interseción.

En la Basílica de Šiluva de la Natividad de la Stma. Virgen María, se conserva desde hace 300 años, con fama por las gracias concedidas, el cuadro de la Madre de Dios de Šiluva con el niño, restaurado en el año 2003, y coronado con la corona papal, cuya iconografia tiene relación con el icono de la Virgen de las Nieves (Salus populi romani) de la Basílica Mayor de la Santísima Virgen, en Roma. El lugar de la manifestación de María está marcado por la magnífica Capilla de la Aparición con la piedra, que se cree, tocó los pies de la Virgen María.

Catedral Basílica de Kaunas

La Catedral Basílica de San Pedro y San Pablo de Kaunas se encuentra en el corazón del casco antiguo. Este magnífico templo es como el corazón de la archidiócesis. En la Catedral Basílica está la sede del arzobispo. En otro tiempo era la iglesia parroquial de San Pedro y fue fundada por el Príncipe Vytautas Didysis. Fue uno de los tres santuarios católicos más importantes de Kaunas (los otros dos son San Nicolás y la iglesia de la Asunción de la Santísima Virgen María). A comienzos del siglo XVII, se convirtió en el centro del decanato de Kaunas de la diócesis de Vilnius. En 1895 el Papa León XIII le confirió el título de Catedral (con la sede del obispo).

Con motivo del jubileo del 500º aniversario de la fundación de la diócesis de Žemaičiai, en 1921, el Papa Benedicto XV otorgó a la Catedral el título de Basílica. En el año 1926, despues de ser establecida como provincia eclesial de Lituania, la Basílica se convirtió en Catedral con la sede del arzobispo metropolitano.

En los albores del renacimiento, en 1989, el cardenal arzobispo de Lituania Vincentas Sladkevičius MIC, después de muchos siglos, fue el primero que entró en la Basílica Catedral de Kaunas.

En 6 de septiembre de 1993 el Santo Padre Juan Pablo II, en una visita privada, fue a la Catedral. Hay un recordatorio de su visita en una placa conmemorativa. En el altar lateral se venera una reliquia de S. Juan Pablo II, que el cardenal Stanislaw Dziwisz, arzobispo de Cracovia, que fue durante mucho tiempo secretario personal de Juan Pablo II, donó en el año 2013 conmemorando los 600 años del jubileo de la Catedral.

Es la única iglesia gótica Basílica en el país. En la cripta, en la capilla y en el santuario de la Catedral están enterrados famosos clérigos de Lituania.

El monasterio y la iglesia de Pažaislis

En la colina Pažaislis junto al mar de Kaunas se encuentra el conjunto del monasterio y la iglesia de la Visitación de la Stma. Virgen María a S. Isabel, una de las más antiguas obras maestras de la arquitectura barroca en el noreste de Europa,. El fundador del templo, el Gran Canciller del Gran Ducado de Lituania, Kristupas Žygimantas Pacas, fundó aquí el monasterio camaldulense. El monasterio fue diseñado por el arquitecto italiano Giovanni Battista Frediano, decorado con mosaicos de maestros de la escultura de Lombardía y frescos del pintor florentino Miguel Angel Palloni. Pažaislis es conocido por la imgen del Bellísimo Amor de la Madre con su hijo, de autor anónimo, que esta en el altar mayor de la iglesia.

Durante el periodo de la ocupacion zarista el monasterio fue liquidado, los monjes camaldulenses fueron trasladados a varios conventos de la Provincia de Maguilov y en Pažaislis se fundó el convento ortodoxo de Uspensija. En 1917-1918 el monasterio fue usado por el ejercito alemán como hospital militar.

En el año 1921 el monasterio abandonado de Pažaislis es traspasado por el gobierno de Lituania a las hermanas de la congregación de San Casimiro, llegadas de Chicago. En 1948 el gobierno soviético ordenó a las hermanas que se fueran y liquidaron el monasterio. En la época soviética, los edificios del monasterio se transfieren a los Archivos Estatales, a la Base Turística, al Hospital Psiquiátrico, y más tarde se convirtió en la filial del Museo estatal de MK Čiurlionis.

En 1992 el monasterio de Pažaislis fue devuelto a las hermanas de la congregacion de San Casimiro. A Pažaislis vienen, no solo de Lituania sino también de Europa, peregrinos y devotos a pedir gracias y agradecer por ellas.

Basílica de la Resurrección de Jesucristo

En el siglo XX, durante la Independencia en el periodo de entreguerras, en el año 1926, por iniciativa del arzobispo de Kaunas, Juozapas Skvireckas, se decidió construir una iglesia, un símbolo de la resurrección de Lituania como agradecimiento al Altísimo por la libertad obten ida. En la primavera de 1940, el magnífico edificio de la iglesia estaba casi terminado. La primera ocupación soviética interrumpió el trabajo. El gobierno soviético nacionalizó la iglesia y la convirtió en fábrica de Radio.

Después de la restauración de la independencia en Lituania, las obras de construcción del templo se continuaron, restaurando los destrozos de la Iglesia de la era soviética. En 1997 fue celebrada la primera Sta. Misa en la iglesia aun rodeada de andamios. En 2004 se celebró la ceremonia de dedicación del templo. En 2015 el Papa Francisco le concedió el título de Basílica.

 

Personas destacadas

Beato Jurgis MATULAITIS (1871–1927)

 Beato Jurgis MATULAITIS (1871–1927) El 1 de diciembre de 1918, en la Catedral de Kaunas fue consagrado obispo y nombrado para gobernar la diócesis de Vilnius. Los últimos años de la vida del Beato Jurgis Matulaitis MIC los vivio y trabajo en Kaunas, preparando el proyecto eclesial de la provincia de Lituania. Particularmente contribuyó a mejorar las relaciones de Lituania con la Santa Sede, hizo mucho para preparar el concordato.

Beato Teofilius MATULIONIS (1873–1962)

 Beato Teofilius MATULIONIS (1873–1962) El obispo Teofilius Matulionis, despues de volver de Rusia en 1936 y hasta 1943, cuando fue nombrado obispo de Kaisiadorys, colaboró con el arzobispo J Skvireckas en el cuidado pastoral de la archidiócesis. Fue nombrado rector de la iglesia de S. Nicolás (benedictinos) y capellán del convento de las hermanas benedictinas. Fue nombrado capellan mayor de las Fuerzas Armadas de Lituania. Fundó la adoración perpetua del Santísimo Sacramento. Viviendo en Kaunas, continuó preocupandose de las misiones en Rusia.

Las siervas de Dios Adelė Dirsytė (1909–1955) y Elena Spirgevičiūtė (1924–1944)

 Adele DIRSYTĖ (1909–1955) En el año 2000 la archidiócesis de Kaunas inició sus procesos de beatificación.

Adelė Dirsytė era una laica católica, maestra de los ateinininkai (n.t.: organizacion de jovenes católicos de lituania), deportada, autora del libro de oraciones de fama mundial "María, sálvanos" de los prisioneros siberianos. Asesinada o muerta en la región de Khabarovsk en el camino a Lituania desde el campamento. Hasta ahora se deconocen tanto las circunstancias de su muerte así como el lugar de su sepultura. Premiada con el cuarto grado de la orden de la cruz de Vytis (en 1999, después de su muerte).

 Elena SPIRGEVIČIŪTĖ (1924–1944) Elena Spirgevičiūtė fue laica católica, testigo de la fe, perteneciente a los scouts, asesinada en defensa de su castidad y ofreciendo su vida por la fe, el honor y la virtud.

Con motivo del gran jubileo cristiano, 30 mil nuevos mártires de la fe en el mundo y 114 en Lituania, fueron registrados en el Martirólogo del siglo XX de la Iglesia.

Otros testigos de fe del siglo XX

El 7 de mayo de 2000 en el Coliseo de Roma, solemnemente se proclama los nuevos mártires, entre ellos fueron inscritos en el Martirólogo de la Iglesia los siguientes testigos de la fe de la archidiócesis de Kaunas:

  • Benediktas Andruška (1884-1951), sacerdote jesuita, murió en prisión en Siberia;
  • Baltramiejus Auglys (1869-1932), laico, guardián de la iglesia asesinado en Rusia;
  • Petras Auglys (1861-1937), sacerdote, fusilado en la carcel de NKVD (n.t.: El Comisariado del Pueblo para Asuntos Internos) de Minsk;
  • Jonas Burneika (1901-1956), sacerdote, murió en la carcel en Siberia;
  • Severinas Buteikis (1911-1942), sacerdote, murió en 1941 debido a las torturas en la carcel de Kaunas;
  • Pranas Dovydaitis (1886-1942), laico, doctor en filosofia, profesor, personaje público, murió en la carcel de Sverdlovsk;
  • Virgilijus Jaugelis (1948-1980), sacerdote, por difusion de la fe fue encarcelado en el campamento de Pravieniškės;
  • Petras Kairys (1884-1937), laico, organista, fusilado en Rusia;
  • Petras Paulaitis (1904-1986), laico, profesor, encarcelado durante 30 años por actividades patrióticas y religiosas;
  • Juozapas Usonis (1867-?), sacerdote fusilado en Minsk antes de la Segunda Guerra Mundial;
  • Boleslavas Vėgėlė (1880-1941), sacerdote, después de ser torturado por el NKVD fue asesinado cerca Skaruliai;
  • Pranciškus Vitkevičius (1877-1941), sacerdote, fusilado por el NKVD cerca de Skaruliai.
     
Arzobispo Juozapas SKVIRECKAS (1873–1959)

 Arzobispo Juozapas SKVIRECKAS (1873–1959) El 5 de abril de 1926, después del establecimiento de la provincia de la Iglesia, el Papa Pío XI nombró a Juozapas Skvireckas metropolitano de la archidiócesis de Kaunas. Desde 1926 a 1944 gobernó la archidiócesis de Kaunas. Gracias a su dedicación fueron construdias no pocas iglesias en Kaunas y en la provincia, el seminario eclesiástico se amplió a ser interdiocesano, y otros tareas. La gran obra de su vida es la traducción de las Sagradas Escrituras (Antiguo y Nuevo Testamento) al idioma lituano. Desde el año 1944, como ordinario impedito, no pudo continuar sus deberes pastorales en Lituania.

Prelado Stanislovas JOKŪBAUSKIS (1880–1947)

 Prelado  Stanislovas JOKŪBAUSKIS (1880–1947)Después de que el arzobispo de Kaunas y su asistente abandonaron Lituania en 1944, la administración de la diócesis fue gobernada por el prelado Stanislovas Jokubauskis. Estuvo en este cargo hasta su muerte en 1947. En 1999 en Jerusalén, le fue otorgado el título de Justo entre las Naciones por salvar a los niños del geto judio de Viljampolė en los años de la Segunda Guerra Mundial. En 2002 una placa conmemorativa fue descubierta cerca de la Catedral de la archidiócesis de Kaunas.


Cardenal Vincentas SLADKEVIČIUS (1920–2000)

 Cardenal Vincentas SLADKEVIČIUS (1920–2000)El 14 de noviembre de 1957, el Papa Pío XII lo nombró con el título de obispo de Abora, y designado como obispo auxiliar sedi datus de la sede del obispo de Kaišiadorys. El 25 de diciembre de 1957, el obispo Tešfiulis Matulionis consagró secretamente al obispo Vincentas Sladkevičius en la rectoría de Birštonas. El gobierno soviético no le permitio que ejerciera sus responsabilidades como obispo. En 1959 fue deportado a Nemunėlio Radviliškis (región de Birzai), donde vivió hasta 1976. Desde 1976 hasta 1982 vivío en Pabirža trasladado por el gobierno civil. El 15 de junio de 1982 el obispo Vincentas Sladkevičius finalmente se convirtió en administrador apostólico de la diócesis de Kaišiadorys. 1988-1993 fue el presidente de la Conferencia Episcopal de Lituania. El 28 de julio 1988 el Papa S. Juan Pablo II lo elevó a cardenal. En 1989 fue nombrado arzobispo de Kaunas. Ejercio hasta 1995. Murió el 28 de mayo de 2000. Esta enterrado en la Catedral Basílica de Kaunas. En 1993 fue galardonado como ciudadano honorífico de la ciudad de Kaunas.

Redactado por el Servicio de Informacion del arzobispado de Kaunas